Jak využívají gorily své teritorium v Lossi Forest, severní Kongo

Španělská výzkumnice Dr.Magdalena Bermeji studovala chování goril nížinných v Lossi Forest v severním Kongu. Tato lokalita představuje tropický deštný prales velikosti kolem 25 km2. Jsou zde bažinaté lesy, rozdělené potoky řek a sekundární prales, který se nachází na území před 50 lety využívaným člověkem. V tomto místě žijí čtyři gorilí skupiny, ale hlavní pozornost byla věnována jen jedné z nich, skupině Apollo.

Velikost území, kterou skupina Apollo obývala, je 11 km2. Hlavní část tohoto teritoria, kde se skupina zdržovala nejvíce, je v centru jejich lokality a představuje asi 20% využívaného teritoria skupiny.

Hranice teritoria této skupiny se překrývají s teritorii jiných skupin. To je jeden z důvodů, proč dochází ke kontaktům mezi jednotlivými skupinami goril v Lossi. Byly zaznamenány jak kontakty se sousedními skupinami, tak s osamělými samci. Pokud se takové skupiny setkaly, vzdálenost mezi nimi byla od 20 do 250 metrů a kontakt trval i několik hodin. Dokonce byly pozorovány případy, kdy skupiny zůstaly blízko sebe v hnízdech přes noc. Místo takových setkání záviselo na tom, zda se setkávaly dvě odlišné skupiny nebo skupina s jednotlivými samci. Takoví samci mohli tiše sledovat skupinu i 2 dny za sebou. Většinou se setkání se skupinou uskutečňuje na periferii teritoria. Ale setkaní s jednotlivými samci bylo i na území skupiny Apollo.

Vysvětlit proč k setkání skupin dochází, není vždy jednoduché. Mnoho takových setkání se odehrávalo v blízkosti ovocných stromů. Setkání s jednotlivými samci nebylo spojené s výskytem takových stromů. Reakce stříbrohřbetého samce, vůdce skupiny Apollo, na setkání s jiným samostatným samcem se projevovala buď agresivní vokalizací nebo snahou o únik. Naopak, při setkání s jinou skupinou se dominantní samec častěji projevoval tolerantně (64% všech zaznamenaných případů). K vyhýbaní se jiné skupině došlo v 14% a k agresi v 7% s fyzickým kontaktem, a v 14% bez fyzického kontaktu.

Stříbrohřbetý samec

Skupina Apollo vykazovala neobvyklou toleranci k jiným skupinám goril, dokonce sporadicky vznikaly "hnízdní superskupiny", kdy dvě sousedící skupiny zůstávaly blízko sebe přes noc ve vzdálenosti 30 -50 m. Reakce stříbrohřbetého samce při setkaní s jinou skupinou goril záležela na tom, zda tento samec znal samce z jiné skupiny nebo ne. Při setkání neznámých skupin docházelo k agresi častěji, než v případech, kdy se skupiny navzájem znaly.

Skupina Apollo nebyla vždy soudržná. Skupina se zformovala nejprve z malých skupin (jedna nebo dvě dospělé samice, jeden černohřbetý samec, jeden nedospělý jedinec), které se krmily odděleně a odpočívaly zhruba ve vzdálenosti 1 km. Jiná podskupina samic se krmila ve vzdálenosti 500 metrů od stříbrohřbetého samce. Nakonec se ke skupině připojila samice se svým 12-letým synem a 7-letou dcerou, které se krmily odděleně.

Obecně se ukazuje, že gorily nížinné západní jsou mnohem tolerantnější při setkávání s jinými skupinami goril než gorily horské.